Об’єднувати ці поняття не можна.

ВІЛ — це вірус імунодефіциту людини, що поступово знищує клітини імунної системи людини, які мають захищати організм від інфекцій та хвороб.

СНІД — це синдром набутого імунодефіциту. Це вже комплекс захворювань, які виникають через руйнування імунної системи, яке спричиняє ВІЛ. У 80-90-ті роки минулого століття СНІДом називали четверту клінічну стадію ВІЛ-інфекції.

Насьогодні частіше говорять тільки про чотири стадії ВІЛ-інфекції, а термін СНІД вживають рідше.