Вірус імунодефіциту людини потрапляє у кров здорової людини через пошкоджені ділянки шкіри або слизові оболонки організму.

Ризик передачі ВІЛ-інфекції залежить від кількості вірусу, що міститься у біологічній рідині ВІЛ-інфікованого, з якою контактує здорова людина. Таким чином, чим більша концентрація — тим більший ризик.

Найбільша концентрація вірусу (достатня для зараження) спостерігається у крові, спермі, вагінальному секреті, грудному молоці та лімфі.

Натомість сеча, сльози, виділення із носу, слина, мокротиння, піт, блювотні маси не містять достатньої кількості вірусу. Ці рідини не становлять небезпеки у плані зараження.